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XENOBOTS, LOS ROBOTS VIVOS CREADOS CON C√ČLULAS DE RANA REVOLUCIONAR√ĀN LA CIENCIA Y LA MEDICINA

Podr√≠amos definir a un xenobot como a un peque√Īo robot vivo o biobot que ha sido creado con material org√°nico, que posee vida propia y que puede regenerarse de manera aut√≥noma. Destaca de entre sus capacidades en que puede ser programado en sus movimientos y en su forma en funci√≥n de las necesidades.

El dise√Īo de este avance tecnol√≥gico ha sido producto de un largo trabajo realizado por un equipo de cient√≠ficos de Estados Unidos y en Revista de Robots tenemos el placer de contaros en qu√© consisten los xenobots.  

Qué es un Xenobot, el robot vivo nacido de un embrión de rana.

Un xenobot es un robot que ha sido obtenido a partir de embriones de rana mediante un sofisticado proceso tecnol√≥gico. Es un hito hist√≥rico ya que representa el primer robot o m√°quina biol√≥gica que ha sido dise√Īada desde cero de una materia org√°nica viva.

Xenobots, que son los robots vivos o biobots sacado de embriones ce células de rana que revolucionará la medicina y la ciencia
Xenobots y robots vivos

¬ŅQui√©n ha inventado los xenobots y c√≥mo lo han logrado?

El xenobot ha sido dise√Īado por un superordenador llamado Deep Green que se encuentra en la Universidad de Vermont, aunque posteriormente han sido desarrollado en el Laboratorio de Biolog√≠a de la Universidad de Tufts, en Massachusetts.

En un primer momento fue un algoritmo de Inteligencia Artificial el encargado de simular en el software miles e dise√Īos distintos hasta que obtuvieron el dise√Īo de la estructura con las caracter√≠sticas deseadas. ‚ÄúUtilizamos un algoritmo evolutivo, un programa que crea robots en un mundo virtual con formas y patrones aleatorios a partir de dos tipos de c√©lula; piel y m√ļsculo cardiaco‚ÄĚ se√Īala Josh Bongard, del Laboratorio de morfolog√≠a, Evoluci√≥n y Cognici√≥n de la Universidad de Vermont.

En una segunda fase del proyecto, en el Centro para la biolog√≠a Regenerativa y Procesamiento de la Informaci√≥n Morfol√≥gica de Tufts, se encargaron de pasar el modelo a una c√©lula viva. Para ello obtuvieron las c√©lulas madre de embriones de la especie ‚ÄúXenopus laevis‚ÄĚ, es decir, ranas africanas, que es precisamente de donde procede el nombre xenobot.

El proceso ha sido muy complejo debido a la tecnolog√≠a que han empleado, como es el caso de un peque√Īo electrodo de precisi√≥n encargado de separar y unir las c√©lulas hasta crear el modelo dise√Īado en el ordenador.

Para qué sirve un robot vivo o Xenobot con células de rana

Este avance cient√≠fico promete transformar la medicina y muchas otras √°reas. Un  como puede ser la lucha medioambiental contra la limpieza de microresiduos de pl√°stico de los mares. La tecnolog√≠a que han desarrollado tambi√©n abre una puerta a la investigaci√≥n de la autoregeneraci√≥n de las c√©lulas y de las mol√©culas.

Características de los Xenobots creado por el superordenador Deep Green que utiliza Inteligencia Artificial

Son microrobots de un mil√≠metro de anchura y se diferencian de los nanorobots en que son robots vivos, es decir, que tienen mol√©culas y c√©lulas vivas. Son programables y en caso de sufrir un da√Īo, son capaces de regenerarse de manera aut√≥noma, lo que le permite ampliar su capacidad de uso.

Como vemos en la foto, los robots son dise√Īados en un ordenador para que posteriormente sea un robot el encargado de darles forma. ‚ÄúLas c√©lulas musculares palpitan, as√≠ que dependiendo de la forma que le demos al robot, podremos conseguir un movimiento m√°s r√°pido o lento‚ÄĚ a√Īadi√≥ el responsable del proyecto.

Otra de las particularidades de los robots vivos es que una vez han sido ensambladas, las c√©lulas de los xenobots comienzan a trabajar juntas. Las c√©lulas de la piel desarrollaron una forma pasiva mientras se generaba el movimiento deseado por medio de las contracciones de sus m√ļsculos cardiacos.

De este proceso se genera un sistema vivo, en el que de manera natural, las células se autoorganizan. Las formas de estos organismos se pueden reconfigurar y moverse de una forma coherente y programada durante días. Para ello requieren de una fuente de energía embrionaria.

Qué son los Xenobots, para qué sirven los biobots y quién ha descubierto a los xenobots

A lo largo de los ensayos se realizaron pruebas con agujeros en el interior de los xenobots

El objetivo es que en el futuro las empresas de rob√≥tica logren que puedan transportar en su interior materiales. Seg√ļn Michael Tufs, ‚Äúservir√° para buscar y eliminar materiales peligrosos, as√≠ como para recoger micropl√°sticos en los oc√©anos o viajar por vasos sangu√≠neos‚ÄĚ.

Los xenobots o biobots son capaces de regenerarse

Uno de los experimentos m√°s relevantes fue estudiar el comportamiento y la respuesta de los xenorobots cuando los cortaban. Tal y como informa Bongard, los robots vivos ‚Äúse cos√≠an as√≠ mismos y segu√≠an adelante‚ÄĚ. Aunque parece futurista, no cabe duda que este hallazgo permitir√° avanzar en la medicina regenerativa para los humanos o por ejemplo en la autoreparaci√≥n de los sistemas de comunicaci√≥n.

Desde luego este proyecto abre nuevas vías en el estudio de las células o agentes vivos. Lograr desarrollar la composición de geometrías específicas con estructuras microscópicas es el gran reto de la próxima década.

¬ŅLos xenobots presentan dudas √©ticas y morales?

Hay que recordar que es muy frecuente que los avances científicos más innovadores se ven frenados por los comités éticos reguladores. En realidad este proyecto se basa en investigar manipulaciones genéticas y biológicas que frecuentemente dan resultados no deseados hasta alcanzar el éxito. Ahora falta decidir si detenemos a la ciencia o avanzamos hacia un futuro más esperanzador.

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